VIPKID舍命狂奔

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放大 缩小
在线少儿英语教育公司VIPKID正加速从单一爆款产品公司向多产品线综合性公司进化,这是一家公司从小到大的必经之路。

6月5日,VIPKID宣布进入低幼儿童英语教育领域,推出独立子品牌“自由星球”,主要面向0~6岁低幼儿童,旨在培养儿童早期英文听说和阅读能力。此前,VIPKID主要为4~12岁学生提供1对1在线外教英语服务。2017年,VIPKID增加了一对多的教学形式,还针对国外小孩推出了中文学习平台Lingo Bus。

随着业务一同变化的是估值。

2018年4月,据彭博社消息,VIPKID正在进行约5亿美元的融资,估值超30亿美元。不过,这未得到VIPKID方面的确认。2017年8月,VIPKID完成了2亿美元D轮融资,当时估值约20亿美元,由红杉资本领投,腾讯战略投资,多家老股东跟投。

就在两年多以前,这家公司还不被市场和资本所看好。VIPKID的模式可以理解为教育行业的Uber,其线上连接学生与老师,搭成平台,打通服务。与此前出现的对手不同的是,VIPKID主要针对年收入15万元以上家庭的小孩,老师来自北美。

VIPKID创始人兼CEO米雯娟曾向《中国企业家》回忆,最初的一年多,家长总会质疑平台的可能性和老师来源,投资人十有八九不看好,好不容易坐下来会说临时有事,回头再聊。甚至,如果A轮融资迟一两个月,现金流就会断裂。当时,学生数很少,大多都是米雯娟靠关系找来的,比如最早的4个学生有3个是天使投资方创新工场高管的孩子。

意外的转机出现在2014年12月。一个微博红人的孩子试听了VIPKID的课程,她和孩子都喜欢,就将孩子跟老师互动的截图发在了自己的微博。该红人有20万粉丝,在她的推介下,一周内几千名家长向VIPKID打来电话。2015年三四月,这批咨询者转化为2000多个用户。VIPKID的用户超过半数都是老用户介绍,2015年第三季度以后用户与销售开始稳定增长。

问题也随之而来。当时,除了哒哒英语、abc360、VIPABC(现为tutorABC)等,好未来、51talk、一起作业等公司也进入在线1对1少儿英语市场,好未来等体量比VIPKID大,融资能力也更强。争抢学生的同时,也抢北美老师,一个明显的变化是VIPKID发现老师开始谈薪酬了。

VIPKID内部和投资人出现了两种声音。第一种认为,这是一场长期战争,各方混战,应该稳扎稳打。第二种是要快速奔跑,在各项数据上碾压对手。后来,公司和投资人达成共识,必须用互联网的思维和节奏加快速度往前跑。

2017年,红杉资本中国基金副总裁翟佳接受《中国企业家》采访时表示,当时最大也最正确的选择,是无论如何公司都要迅速成为行业第一。第一是多方面的,包括学生数量、品质,给投资人的感觉。

翟佳和公司管理团队有过很多讨论,VIPKID在2016年的战略是集中全部力量,疯狂向前奔,争取各项数据第一。2016年公司营收达到10亿元,占据同行业总营收的50%以上,2017年实现收入约50亿。

目前,VIPKID仍在变大,其付费用户超过30万,北美外教超过4万名,员工超过4000人。

2017年8月,米雯娟告诉《中国企业家》,VIPKID主要有三方面壁垒。其一,有最大规模的老师社区,这些老师是有资质、被信任的。其二,VIPKID与全球资源方合作,提升研发能力,比如与知名MOOC平台Coursera合作,为其北美外教提供在线培训课程。其三,技术层面,VIPKID成立了北美教育研究院,人工智能和大数据是非常重要研究内容。研究如何更好地匹配学生和老师,怎样用表情识别分析学生专注度,实现为学生提供个性化学习的路径,提高效率,降低成本。

VIPKID的快速成长让更多对手与资本进入这个行业。2018年上半年,今日头条推出少儿在线英语品牌gogokid,直接对标VIPKID。米雯娟所谓的壁垒尚未完全实现,尤其是人工智能会对在线教育产生怎样的影响并不确定。甚至,在线1对1是不是一个好生意,也还存在疑问。而这些,都要靠事实与数据来证明。

(编辑:王星

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